pieter van bogaert
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_imovies_ van els opsomer

 

 

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verschenen in <H>art, 13 juli 2006

 

Kijken tot er niets meer is te zien

Els Opsomer reist veel. Onderweg maakt ze vrienden en, als kunstenares, ook veel foto's. Af en toe ontmoeten die foto's en die vrienden elkaar in een nieuw werk. De laatste jaren zijn dat regelmatig video's met de naam _imovie_. De eerste drie van de reeks zijn deze zomer voor het eerst samen te zien in het MAC's te Hornu.

De naam _imovie_ verwijst natuurlijk naar de videosoftware die Apple meelevert met haar computers. Het maakt deel uit van het ‘iLife' pakket met toepassingen voor ‘iMac' tot ‘iPod'. Bij Apple verwijst de i eigenlijk nog naar het internettijdperk en helpt de software gebruikers hun digitale wereld te organiseren. Bij Els Opsomer dekt de kleine i een heel andere lading.

Het zou de i kunnen zijn van inzoomen, want dat is wat ze doet met haar foto's. Ze legt ze onder de scanner en onderwerpt ze aan een diepgaand onderzoek. Door er fragmenten uit te lichten probeert ze te (be)grijpen wat het geheugen uitveegt. Wat rest tussen al die details, is een zeer persoonlijke indruk. Dat geeft deze _imovie_'s de i van intiem.

Of misschien is het de i van intermediair? De beelden in ‘_imovie [one]_: the agony of silence' (2003) verwijzen niet alleen naar een reis naar Palestina, maar ook naar de mediabeelden waarmee ze geconfronteerd wordt thuis. Dat maakt van deze video de meest herkenbare; één die verwijst naar een situatie die we allemaal kennen.

Of toch niet? Deze video's focussen immers overtuigend op het grote verschil tussen de wereld dichtbij en de wereld veraf – tussen de binnen- en de buitenwereld. Dat geeft ze de i van imaginair. Als Opsomer naar Sao Paolo trekt voor ‘_imovie[2]_: in-between/shifting' (2004), filmt ze als een alien, als een absolute buitenstaander die moeilijk door de muren weet te breken van de miljoenenstad. We zien wel mensen, silhouetten, leven... Maar het is altijd klein, veraf, onscherp.

Els Opsomer toont het verschil tussen een lichaam en een foto. Tussen het tastbare en het ontastbare. Tussen de voorstelling en de fantasie. Het gaat over beelden, ideeën, werelden die ze voortdurend met elkaar in overeenstemming moet brengen om te blijven functioneren. Het gaat over de manier waarop ze zichzelf verhoudt tot de omgeving. Dat bezorgt de _imovie_ de i van identiteit – de onvermijdelijke grote engelse I.

In ‘_imovie[3]_: silver lips/for me' gebruikt Els Opsomer beelden uit Senegal. Het is haar meest persoonlijke film. Alles draait rond het lichaam van de geliefde ginder die wacht op de juiste papieren om te reizen naar hier. Woord en beeld, idee en realiteit, theorie en praktijk, wit en zwart: ze leken nooit zover van elkaar dan in deze videobrief. Deze foto's worden niet meer onderzocht maar gulzig betast. Tot er niets meer is te zien.

 

 

 

Regarder jusqu'à ce qu'il n'y ait plus rien à voir

Els Opsomer voyage beaucoup. Chemin faisant, elle se fait des amis et, en sa qualité d'artiste, elle prend de nombreuses photos. Parfois, ces photos et ces nouveaux amis se rejoignent dans une nouvelle œuvre. Les dernières années, ses œuvres se présentent souvent sous la forme de projections vidéo qui portent le titre d' _imovie . Cet été, au MAC's à Hornu, les trois premières projections de la série sont présentées ensemble pour la première fois.

Le nom _imovie réfère bien entendu au logiciel de vidéo qu'Apple fournit avec ses ordinateurs. Ce logiciel fait partie de la suite logicielle « iLife » qui offrent des applications pour l'« iMac » et l'« iPod ». Chez Apple, le « i » renvoie encore à l'ère de l'Internet et ces logiciels standards aident les utilisateurs à organiser leur univers numérique. Chez Els Opsomer, le « i » recouvre une tout autre portée.

Ce pourrait être de le « i » d'investiguer, car c'est ce qu'elle fait avec ses photographies : elle les introduit dans le numériseur et les soumet à une analyse en profondeur. Elle en relève des bribes pour tenter de saisir ce que la mémoire efface. Ce qui subsiste parmi tous ces détails est une impression très personnelle, ce qui donne aux _ imovies le « i » de l'intime.

Ou s'agit-il du « i » d'intermédiaire ? Les images d' _imovie [one] : the agony of silence (2003) ne font pas uniquement référence à un voyage en Palestine, mais aux images médiatiques auxquelles elle fait face chez elle. Cette démarche rend cette vidéo plus reconnaissable ; elle renvoie à une situation que nous connaissons tous.

Ou n'est-ce pas le cas ? Ces vidéos se concentrent en effet de manière convaincante sur les grandes différences entre le monde proche et le monde lointain, entre le monde intérieur et le monde extérieur. Ce qui lui donne le « i » d'imaginaire. Quand Els Opsomer se rend à Sao Paolo pour faire _imovie[2] : in-between/shifting (2004), elle filme comme une extraterrestre, comme une personne entièrement étrangère qui a du mal à franchir les murs de la mégalopole. Nous voyons des personnes, des silhouettes, de la vie… Mais les images sont petites, floues et lointaines.

Els Opsomer montre la différence entre le corps et la photo, entre le tangible et l'intangible, entre la représentation et la fantaisie. Il est question d'images, d'idées, d'univers qu'elle tente sans cesse de faire coïncider pour continuer à fonctionner. Il s'agit de la façon dont elle interagit avec son environnement. Cela donne au _imovie le « i » d'identité, l'incontournable I majuscule anglais.

Dans _imovie[3]_: silver lips/for me Els Opsomer se sert d'images prises au Sénégal. C'est son œuvre la plus personnelle. Tout tourne autour de l'être aimé, là-bas, en attente de papiers lui permettant de la rejoindre, ici. Paroles et images, idée et réalité, théorie et pratique, blanc et noir n'ont jamais eu l'air si éloignés que dans ce message épistolaire en vidéo. Les photos ne sont plus analysées, mais goulûment palpées. Jusqu'à ce qu'il n'y ait plus rien à voir.

 

Article paru dans <H>art, le 13 juillet 2006

 

Looking until there is nothing left to see

Els Opsomer travels a lot. Along the way she makes friends and, as an artist, she also takes a lot of pictures. Every now and again these pictures and those friends meet again, in a new work. Over the last years this often results in videos, by the title of _imovie_. The first three of the series will be presented together for the first time this summer at MAC’s Hornu.

The name _imovie_ is, of course, a reference to the video software Apple supplies with its computers. It is part of the ‘iLife’ package with applications for ‘iMac’ to ‘iPod’. To Apple the i is really still a reference to the internet era and the software helps users to organize their digital world. But in the case of Els Opsomer the tiny i covers quite different things.

The i could stand for zooming in, because that is what she does with her photos. She puts them under the scanner and she subjects them to thorough research. By taking out fragments she tries to grasp and understand those things that are wiped out by our memories. What remains underneath all those details, is a highly personal impression. This is what makes these _imovies_ i for intimate.

Or maybe it is the i of intermediary? The images in ‘_imovie [one]_: the agony of silence’ (2003) not only refer to a Palestine trip, but also to the media images she is confronted with at home. Because of that this is the most identifiable video; it refers to a situation we are all familiar with.

Or are we? After all, these videos effectively focus on the major difference between the world around us and the distant world – between the inner and the outer world. Here the i is short for imaginary. When Opsomer sets out to Sao Paolo for ‘_imovie[2]_: in-between/shifting’ (2004), she films as if she were an alien, a total outsider, struggling to break through the walls of this city of millions. We do see people, silhouettes, lives… but always tiny, from a distance, blurred.

Els Opsomer shows the difference between a body and a photo. Between what is tangible and intangible. Between performance and imagination. Her work is about images, ideas, worlds she always has to bring into agreement in order to keep functioning. It is about the way she relates to her surroundings. This provides the _imovie_ with the i of identity – the inevitable capital English I.

In ‘_imovie[3]_: silver lips/for me’ – presented by MAC’s in a preliminary version – Els Opsomer makes use of images from Senegal. It is her most personal film. Everything revolves around the body of the beloved, waiting there for the right paperwork to travel here. Word and image, idea and reality, theory and practice, white and black: never did they seem further apart than in this video letter. These pictures are no longer investigated; they are eagerly groped. Until there is nothing left to see.